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Wahiba Khorshish … le combat d’une policière marocaine contre le harcèlement sexuel

Dans cet article pour le magazine Newlines, Wahiba Kharchish raconte le déroulement de sa bataille en tant que policière marocaine harcelée par son patron, le chef de la sécurité régionale, sans justice.

En 2003, une jeune marocaine ambitieuse, Wahiba Kharchish, est devenue policière à El Jadida, où elle a gravi les échelons pour diriger le département responsable des violences faites aux femmes en 2009.

Un jour, Kharchish traitera des problèmes des femmes victimes de violence domestique ou des travailleuses du sexe qui ont survécu à des violences physiques. Cependant, en 2014, elle a commencé à être harcelée sur le lieu de travail et en dehors du lieu de travail par le chef de la sécurité régionale Aziz Boumehdi, le nouveau chef de Khorshish, et a même intensifié son comportement à son égard.

En 2016, Kharchish  n’avait d’autre choix que de déposer une plainte pour harcèlement sexuel contre Boumehdi. Au lieu d’être réprimandée, Boumehdi a été promue grâce à son gendre, directeur général de la sécurité nationale, Abd al-Latif al-Hammushi, et en retour, elle a forcé Wahiba Kharchish à déménager dans la région de Bin Jarir, avant que son salaire ne soit finalement gelé et son interdiction de voyager, ce qui est une réalité très courante dans le pays. Les victimes sont punies, pas les agresseurs.

Pendant des mois, Kharchish, sa fille et son mari (tous deux citoyens américains) ont fait face à la surveillance de l’État, au harcèlement et aux menaces, forçant finalement Kharchch à fuir le Maroc en demandant l’asile en Espagne. Lorsque son vol a atterri à San Francisco en août 2020, le prestige de Tarkhish a poussé un soupir de soulagement pour la première fois en près de six ans.

«J’ai fait tout ce que j’ai pu pour aider ces femmes», raconte Kharrash, qui a parfois franchi les frontières professionnelles pour héberger temporairement les victimes et les survivants.

Début septembre 2020, nous nous sommes assis dans le salon de son appartement californien, où elle vit désormais avec sa fille et son mari, entourés d’un grand nombre de documents juridiques et médicaux éparpillés sur le sol et empilés sur la table. Leur tenue méticuleuse de dossiers suggère que vous faites face à quelqu’un avec une longue expérience dans les relations avec la bureaucratie de l’administration marocaine. L’épreuve de Khorshch donne un simple aperçu de la lutte plus large pour les droits des femmes au Maroc, après que la plupart des femmes officiers et journalistes marocaines ont été forcées de quitter leur pays.

«J’ai toujours reçu des critiques positives dans mes rapports de performance annuels», dit Kharchish en récupérant un document légèrement usé montrant son premier rapport de performance de 2003, puis à nouveau des années suivantes jusqu’à sa dernière fois en tant que manager en 2019.

Plus d’une décennie après que Kharchish a rejoint la police, en avril 2014, un changement de sécurité a conduit à un nouveau chef de Kharsh et de ses collègues: Boumehdi à la tête de la sécurité régionale dans la ville d’El Jadida, qui occupait auparavant plusieurs postes de sécurité de haut niveau sous le nom du ministère de l’Intérieur.

Boumehdi, chef de la sécurité régionale à El Jadida

Avant d’arriver à El Jadida, Boumehdi était fier de son illustre carrière après avoir été diplômé de l’Institut royal de police de Kénitra en 1993, après avoir occupé des postes de sécurité à Rabat, puis à Fès. Et sa parenté avec son patron Al-Hamouchi par le mariage.

Lorsque Boumehdi arrive à El Jadida, l’expérience quotidienne de Khrish commence à changer.

«Il a appliqué une règle selon laquelle il n’est pas permis aux femmes de porter la jellaba (robe traditionnelle marocaine) le vendredi, mais il ne l’a pas refusée quand je la portais», se souvient Kharrash.

Comme son mari vit en Californie, elle a beaucoup utilisé ses congés pour venir aux États-Unis, où elle réside actuellement de façon permanente. «Il me parlait de l’officier américain», se souvient-elle. Elle savait également que son mari habitait à des milliers de kilomètres de là et il a expliqué en détail le comportement croissant de Boumehdi.

Wahiba a déclaré, confirmant à une déclaration signée et documentée par un garde du quartier confirmant ses remarques: «J’ai remarqué qu’il allait garer sa voiture près de chez moi et surveiller tous mes mouvements.

Après près de deux ans de ce que Kharchch a décrit comme une augmentation du harcèlement sexuel, elle a déposé une plainte sur le lieu de travail qui est devenue une affaire juridique à part entière. «La voie juridique était vraiment mon dernier choix», explique-t-elle … Je savais que ce serait une bataille difficile en raison de sa notoriété et de l’absence d’un système judiciaire véritablement indépendant.

Bien que Khrush soit calme, belle et ferme, ses mains ont commencé à trembler un peu. Elle fit une pause et soupira profondément avant de continuer avec son roman. Connaissant une personne familière avec le fonctionnement interne des procédures juridiques et de sécurité au Maroc, Kharsh a nommé l’avocat, ancien député et ministre des droits de l’homme Mohamed Zayan comme son avocat. À l’époque, Zayan était l’un des nombreux avocats défendant les dirigeants du Hirak al-Rif, dont certains purgeaient des peines de prison allant jusqu’à 20 ans. 

«Au plus fort de mon dossier, M. Zayan défendait également Taoufik Bouachrine, fondateur d’Akhbar Al-Youm, un journal indépendant connu pour ses critiques de la politique de l’État, souligne Kharrash. Elle était au courant de la position prestigieuse de Zayan en tant que l’un des rares avocats marocains connus pour avoir contesté des affaires juridiques liées aux droits de l’homme.

La décision de Khrarsh de nommer Zayan, une opposante de premier plan à l’appareil de sécurité, est devenue un point central de son cas. D’une part, il a indiqué qu’il était déterminé et déterminé à demander justice; D’un autre côté, cela a provoqué la colère de l’État.

À partir d’octobre 2018, son mari a commencé à recevoir des appels téléphoniques d’un numéro de téléphone marocain inconnu. En revanche, c’était la voix d’une femme qui a révélé, lors d’appels séparés, qu’elle avait une connaissance intime de sa vie personnelle et lui avait explicitement demandé de persuader sa femme d’abandonner son dossier et son avocat. Plus tard, il a reçu un appel d’un numéro américain avec l’indicatif régional de New York indiquant que sa fille risquait d’être kidnappée au Maroc.

Alors que Khrunch passait les vacances du Nouvel An en Californie avec son mari et sa fille en janvier 2019, son mari a reçu une série de SMS contenant des photos de trille et de sa fille capturées avec un appareil caché dans un lieu privé; «Il n’y avait pas qu’une seule personne derrière ces contacts. C’était une institution gouvernementale complète», dit Kharsh. Institution qui a consacré des années de sa vie au service et dont les dirigeants n’ont pas le droit de former des syndicats, de voter ou de se présenter aux élections, c’est aussi une institution dont la direction est hautement centralisée et unie sous la direction d’une seule personne, Hammouchi, le gendre de Boumehdi.

Depuis 2005, Hammouchi occupait un poste dans les services de renseignement et, en 2015, le roi Mohammed VI l’a nommé à la tête de la Direction générale de la sécurité nationale.

Il a fait face à des allégations de torture qui ont déclenché une dispute diplomatique entre le Maroc et la France en 2014-2015.

Alors que le mari et la fille de Kharrash ont été victimes de harcèlement et de surveillance pour sa plainte de harcèlement sexuel contre Boumehdi, des chapitres de l’affaire très médiatisée contre Bouachrine ont commencé à se dérouler. Bouachrine était chroniqueur et éditeur du journal « Akhbar Al-Youm », l’une des dernières publications indépendantes au Maroc, connue pour sa couverture d’État et ses articles d’opinion. Après son arrestation le 23 février 2018, Bouachrine a été condamné le 9 novembre 2018 à 12 ans de prison pour agression sexuelle, viol et traite des êtres humains, et la cour d’appel de Casablanca a décidé de prolonger la peine de prison de Bouachrine à 15 ans en octobre 2019.

«Alors que l’État semblait se soucier des victimes d’agression sexuelle, j’étais préoccupée par ma vie et celle de ma famille», explique Kharrash, qui a retiré plusieurs documents médicaux détaillant son hospitalisation en février 2019 sur ce que les médecins ont qualifié d ‘«hystérie».

Sur son lieu de travail, Kharchsh a subi des pressions administratives qui l’ont isolée professionnellement et socialement de ses collègues, aboutissant à son transfert dans une autre région avant d’être interdite de voyage et son salaire gelé. Malgré des difficultés apparemment insurmontables, Kharchch et sa fille ont réussi à fuir le Maroc et ont obtenu l’asile en Espagne avant d’atteindre les États-Unis.

Pendant la période de traitement de sa demande d’asile en Espagne, Boumehdi a organisé une cérémonie à El Jadida pour rendre hommage aux femmes des services de police pour célébrer la Journée internationale de la femme.

En novembre 2020, la plainte de harcèlement sexuel de Kharshsch était toujours en appel, après le harcèlement et la surveillance de son mari et de ses filles.

Loin d’être une femme extraordinaire, Wahiba Khorsh souligne le traitement troublant et profondément imparfait par l’État des allégations d’agression sexuelle, même si les gros titres de la presse progouvernementale indiquent que le Maroc fait de grands progrès pour responsabiliser les délinquants sexuels.

Lorsqu’une femme s’est manifestée en février 2017 en alléguant que Salem Sheikh, le directeur de la chaîne publique marocaine 2M, l’avait agressée sexuellement, son identité a été divulguée aux médias marocains et des informations se sont répandues selon lesquelles elle faisait face à des accusations de diffamation. Lorsqu’une Française d’origine marocaine a déposé une plainte selon laquelle la pop star Saad venait de la violer à Casablanca en 2015, son dossier a été rejeté. Et en mars 2012, lorsqu’Amina Filali, une jeune fille de 16 ans, a réussi à porter plainte contre son violeur devant le tribunal, le juge a décidé qu’il l’épouserait !! J’ai donc bu du poison pour rats et je suis mort quelques jours plus tard.

Le journaliste Suleiman Raissouni, qui est également journaliste pour le journal Akhbar Al-Youm, est en détention dans l’attente d’accusations officielles concernant des allégations de viol. Après son arrestation le 29 mai, ils l’ont accusé de collaborer avec des services de renseignement étrangers. Puis ils l’ont accusé de viol et ont été arrêtés en juillet dernier.

En revanche, et dans l’un des nombreux cas de viols auxquels l’artiste Saad Al-Majd a été confronté au cours de sa carrière musicale en novembre 2016, les hautes autorités ont annoncé que l’avocat Eric Moran Morty défendrait ce dernier, et que tous les frais juridiques de la pop star ont été exécutés.

L’État était également complice des abus sexuels commis contre le journaliste Hajar Raissouni, qui est également un ancien journaliste de «Akhbar Al-Youm»; Lorsqu’elle a été arrêtée en octobre 2019 pour des allégations selon lesquelles elle avait eu un avortement et des relations sexuelles hors mariage, les autorités l’ont forcée à subir un examen médical contre son gré pour déterminer si elle avait fait une fausse couche ou non.

Tout en construisant ses dossiers contre des journalistes tels que Bouachrine et Suleiman Raissouni, l’État a forcé  au moins une femme à donner un faux témoignage selon lequel elle avait été violée ou à faire un faux témoignage en falsifiant une déclaration qu’elle avait fournie aux enquêteurs de la police. Lorsque la collègue de Bouachrine à Akhbar Al-Youm, Afaf Bernani, a été convoquée à comparaître devant la police, elle a confirmé qu’elle n’avait aucun scrupule à défendre Bouachrine parce qu’elle n’avait vu que du bien de sa part en tant que collègue et patron, et elle a été surprise plus tard que ses déclarations étaient falsifiées.

Lorsqu’elle a manifesté publiquement et déclaré sa volonté de poursuivre les autorités pour fraude, Bernani a été accusée de diffamation de la police et condamnée à six mois de prison après une campagne de harcèlement et de diffamation de plusieurs mois contre les médias progouvernementaux. L’histoire d’Afaf Bernani s’est terminée par son évasion en Tunisie, et son calvaire a été raconté dans un article d’opinion publié dans le Washington Post.

L’Unafaf, d’autres femmes qui ont refusé de témoigner dans l’affaire Bouachrine ont été menacées de publication de clips vidéo privés, ainsi que de poursuite de la diffamation sur des sites Internet qui avaient des liens étroits avec les services de sécurité.

Ces cas donnent un bref aperçu de la manière dont l’État marocain a cherché à recruter les femmes et leurs corps et à les mettre en première ligne de sa bataille contre ses opposants.

Fin octobre 2020, Khorshcha s’est jointe à 20 autres femmes marocaines pour signer une déclaration de l’association féministe Khamisa appelant à des mécanismes efficaces pour traiter les cas de violences sexuelles et mettre fin à l’exploitation du corps des femmes dans les questions politiques. Parmi ceux qui ont signé la déclaration de Khamisa figurent les deux journalistes: Bernani, de son exil tunisien, et Hajar Raissouni, qui a également quitté le Maroc pour vivre au Soudan avec son mari.

Pour l’État, toutes les allégations d’agression sexuelle ne sont pas traitées de la même manière. Alors que la star Saad Al-Majdar a reçu le soutien de l’autorité et une couverture complète de tous les frais juridiques, et que des responsables de la sécurité bien connectés sont promus, des journalistes critiques sont rapidement arrêtés, inculpés et emprisonnés, sans parler des fausses nouvelles et de toutes les diffamations connexes dans la presse, au lieu de Rendre justice aux victimes d’agression sexuelle.

source: Adapté du magazine américain Newlines

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